Texte : Lucy Olsman
Photos : Anne Brans

Coach Party, le quatuor décalé de l’île anglaise de Wight, sont des stars de l’écriture de textes exceptionnels associés à un son indie pur et authentique. Après la sortie de leur premier album Party Food en 2020, pas moins de deux EP ont suivi. Parmi les titres bien connus, citons la chanson FLAG (Feel Like A Girl), qui aborde le sujet sombre de la distribution de photos dénudées contre son gré. En raison de l’air brut que porte la musique, les paroles prennent beaucoup de sens, ce qui accentue le message de la chanson. Il est clair que le groupe a des opinions fortes sur certaines choses qu’il veut partager, et il le fait avec constance. Il n’y a pas d’ajouts superflus ou inutiles qui pourraient être distrayants : Les chansons de Coach Party sont extrêmement sincères. Samedi soir dernier, le groupe assurait la première partie de Wet Leg à Vera à Groningue, et c’était le moment idéal pour les rencontrer. 

Racontez-nous la formation de votre groupe. Comment avez-vous commencé à faire de la musique, et qu’est-ce qui a motivé les quatre d’entre vous à le faire ?
Guy (batteur) : Joe et moi étions dans un groupe il y a quelques années. Nous étions tous amis à l’époque. Puis Jess et Steph ont voulu monter un groupe avec nous, alors nous avons commencé à faire de la musique ensemble ! Cela a semblé très naturel dès le début, même si chacun a un passé différent dans la façon dont il a commencé à faire de la musique. Chacun a des points de vue complètement différents sur la musique, mais nous aimons tous les idées des autres. Tout ça nous permet d’obtenir une combinaison de musique très unique.

Il y a aussi quelques péninsules aux Pays-Bas, et elles sont assez isolées. Vous êtes également originaire d’une île, comment est la scène musicale sur l’île de Wight ? Y a-t-il beaucoup de groupes sur l’île ?
Joe (guitariste) : Il fut un temps où l’île était très isolée, mais maintenant la scène musicale est cool. Quand on a formé le groupe, il n’y avait pas beaucoup d’autres groupes sur l’île. Tout le monde sur l’île se connaît. C’est une communauté très unie. 

Comment est l’île ?
Steph (guitariste) : C’est très relaxant. Il n’y a pas grand-chose à faire, mais le continent est à dix minutes en bateau. 
Joe ajoute : Si vous avez vécu là-bas comme nous, vous considérez l’île comme une évidence. C’est vrai qu’il n’y a pas grand-chose à faire, mais les gens y viennent en vacances et profitent déjà d’une soirée de bowling !

C’est un endroit agréable pour grandir ?
Joe : C’était un « havre de paix ». Enfant, on pouvait sortir jouer et ne pas revenir de la journée.

Connaissiez-vous Wet Leg, puisque vous êtes de la même île ?
Tous : Oui, absolument ! 
Joe : Il y a beaucoup de liens. Josh, le guitariste de Wet Leg, nous a donné des leçons de musique quand nous étions plus jeunes. J’ai même appris à Rhian à jouer un peu de piano ! 
Steph rigole : Ce type (Joe) est responsable du succès de Wet Leg ! 

Vous étiez aussi amis avec eux ?
Tout le monde : Oui ! 
Guy : Et on l’est toujours… ? 
Jess (bassiste et chanteuse) rigole : on est plus connus qu’eux maintenant, et parfois ils essaient trop d’être comme nous 🙂

Ça doit être une super chance de pouvoir jouer avec vos amis ce soir ?
Steph : Oui. C’est agréable de passer du temps avec nos amis, surtout quand ils ont été absents pendant presque toute l’année. C’est très agréable de les revoir. C’est bien pour eux aussi, parce qu’ils ont très vite le mal du pays.

Quelle aspect de la musique que vous faites vous passionne le plus ? Par exemple, est-ce que vous aimez le plus écrire les paroles ou créer les mélodies ?
Guy : Je suis surtout fier du style des paroles. Elles sont assez sarcastiques, drôles et inhabituelles.
Jess : Les mélodies. Je trouve les parties de guitare les plus amusantes à écouter.
Joe : Je me sens aussi plus attiré par la guitare. On nous entend devenir plus matures au fil des albums, donc j’aime aussi la façon dont les paroles sont liées à cela.
Steph : J’aime surtout composer des morceaux inhabituels. Si je pense « Ooh, c’était un sacré cri ! » et qu’il s’intègre bien, ça rend la musique originale. On a une chanson intitulée Red Jumper Boy où un chien aboie dans la chanson. Les choses comme ça c’est le plus amusant pour moi.

Cette chanson était sur l’album Party Food. Êtes-vous fiers de cet album ?
Joe : Cet album est le plus particulier. Nous l’avons fait avant que les labels ne veuillent travailler avec nous, donc c’est le plus pur et le moins influencé de tous nos albums. C’est le plus authentique parce que nous n’avons pas pensé à ce que les autres en penseraient. 
Jess ajoute : À l’époque, on n’avait aucun problème à jouer devant dix personnes, et notre plus grand rêve était de passer à la radio de l’île de Wight !

Que pensez-vous de la ville de Groningue ?
Steph : On n’a pas encore vu grand-chose de Groningue. Mais on adore les Pays-Bas. Tout le monde est gentil et vérifie toujours si tout va bien. Ce n’est pas le cas au Royaume-Uni. 
Guy : C’est aussi merveilleusement petit. On peut conduire de bas en haut en deux heures ! On l’a fait aujourd’hui.

Sur quel genre de sujets préférez-vous chanter ? Parce que dans la chanson FLAG (Feel Like A Girl), vous abordez le sujet des photos nues qui sont diffusées. Êtes-vous plus souvent inspirés par des questions sociales comme celle-ci ?
Steph : Quelque chose comme ça s’est produit en Angleterre il y a quelque temps. L’inspiration pour la chanson est venue de là, mais elle s’est développée en abordant la façon dont certains hommes peuvent traiter certaines femmes.

Donc vous chantez sur des choses qui vous évoquent des émotions intenses ?
Jess : Oui. Nous nous concentrons sur ça, maintenant plus que jamais. Les gens peuvent s’identifier à ça, et c’est bien parce que ça rend ces chansons encore plus significatives quand on les joue en live. Mais c’est aussi triste que les gens puissent s’identifier à cela. 
Guy ajoute : Le plus grand compliment que l’on puisse recevoir en tant que groupe, c’est que les gens puissent s’identifier à nos paroles. C’est encore mieux que lorsqu’ils trouvent simplement vos chansons « accrocheuses ».

C’est bien que vous puissiez vivre ça de cette façon. Maintenant, les deux questions finales. Premièrement, de quoi ne pourriez-vous pas vous passer ?
Guy : Des burgers. Et de Steph. Mais bien sûr, des autres aussi. 
Jess : Tu n’as pas besoin de dire ça par compassion ! 🙂
Steph : Ma bouteille d’eau. Si je la perds, je serais très malheureuse. J’adore boire de l’eau. Et quoi d’autre ? Des tongs.
Jess : Le chien de ma mère, Penny. C’est toute ma vie. Et un bain. J’adore les bains. Oh, et du thé !

Une question me vient (ce n’est pas une question de conclusion) : La vie d’artiste est-elle conforme à vos attentes ?
Steph : Tout ce qui entoure la création musicale peut devenir très intense. On est constamment sur les lèvres les uns des autres. En plus de ça, je déteste les chambres d’hôtel.
Jess : Parfois, on ne mange qu’un seul repas par jour parce qu’on est très occupé par tout.
Guy : On n’a pas beaucoup de repos, parce que lorsqu’un concert est terminé, on est soulagé, mais on doit passer à la ville suivante presque immédiatement.

Donc ce n’est pas ce à quoi vous vous attendiez ?
Guy : Non, mais c’est fantastique. 
Joe : Quand on rentre à la maison, on ne se souvient que des meilleures choses de la tournée. Les bons souvenirs restent.

Qu’est-ce que vous en attendiez, à quoi ressemblait la vie d’artiste dans vos têtes ?
Jess : Je m’attendais à ce que ce soit sex, drugs & rock and roll. Mais on ne participe pas vraiment à ça parce que c’est destructeur. On se rend compte maintenant pourquoi certains groupes le font, parce que la vie en tournée est vraiment dure. 
Guy ajoute : Oui, on comprend pourquoi les groupes le font. Mais cela ne nous attire pas vraiment. La chose la plus malsaine que nous faisons c’est manger des hamburgers.

Oh et bien, je vois une pomme sur la table, donc tout va bien !
Steph : C’est juste qu’elle n’a pas été mangée 🙂

Dernière question : Réfléchissez à un slogan marketing pour votre groupe. Pourquoi le public néerlandais devrait-il venir à votre concert ?
Guy : Coach Party… They’re art-y ! Je pense que ça plaira aux gens qui aiment l’art. On pourrait sortir des petits dessins avec chaque nouvel album et devenir « le groupe artistique ».

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