Texte : Paul van der Zalm

Quatre ans se sont écoulés depuis la sortie de Visions Of A Life, le deuxième album de Wolf Alice, avec lequel le groupe a remporté, à juste titre, le Mercury Prize. Avec cet album et la tournée mondiale qui y est liée, le quatuor formé autour d’Ellie Rowsell a incontestablement revendiqué une place de tête d’affiche. Le réalisateur Michael Winterbottom, qui suit le groupe depuis un certain temps, en a fait un portrait fidèle. En dehors de l’Angleterre, la tournée s’est terminée au Tivoli Vredenburg (à Utrecht, aux Pays-Bas) en décembre 2018 et après cela, ce fut le calme plat, à part un signe de vie en 2020 et la contribution de Rowsell à “Teenage Heartache Dreams” de Mura Masa.

Nous avons donc été agréablement surpris lorsqu’en février de cette année, un nouveau single est soudainement sorti, qui nous a immédiatement pris aux tripes. “The Last Man On Earth” commence simplement avec un motif de piano tendu et une ligne vocale simple, mais prend presque imperceptiblement des proportions épiques, surtout lorsque le groupe entre à mi-parcours et que plusieurs éléments sont ajoutés, y compris un arrangement de cordes ; cela donne même lieu à un court intermède Beatle-esque vers la fin. La chanson ne s’adresse pas à une personne en particulier, mais à l’humanité en général. Au lieu du clip qui accompagne cette chanson, nous vous recommandons cette version qui a été enregistrée pour l’émission de Jools Holland.

La sortie du single a également marqué l’annonce du nouvel album “Blue Weekend”, qui sort aujourd’hui (une semaine avant la date prévue). Pour les enregistrements, le groupe s’est retiré dans le Somerset, loin de toute l’agitation. Les membres du groupe ont séjourné dans un Airbnb, ont pu travailler sur des démos dans une église reconvertie et ont trouvé l’inspiration pour de nouvelles chansons. Le batteur Joel Amey s’est plongé dans le logiciel de musique Ableton et le guitariste Joff Oddie a exploré les possibilités d’utiliser des instruments acoustiques et de superposer leurs sons. 

Commençons par la bonne nouvelle : le son familier de Wolf Alice est conservé, les fans peuvent donc acheter l’album en toute confiance. Ce que l’on remarque immédiatement, cependant, c’est qu’il y a encore plus de profondeur à tous les niveaux, tant sur le plan musical que sur le plan des paroles. Rowsell semble avoir pris à cœur la devise du concours de chant, “Open up”, et laisse désormais libre cours aux sentiments qui étaient auparavant cachés. Alors que sur le premier album “My Love Is Cool”, les chansons d’amour étaient taboues, maintenant presque toutes les chansons parlent de relations et il y a une chanson pour chaque humeur.

Le premier titre, ” The Beach “, s’ouvre sur une simple ligne de basse du bassiste Theo Ellis et une voix fragile de Rowsell. Cependant, le morceau se développe comme une tempête qui se lève soudainement au bord de la mer et, bien trop soudainement, vous êtes submergé et le morceau est terminé. La libération ne vient pas avec le morceau de clôture “The Beach II”, car cette chanson semble menaçante dès le début. Les sons des guitares sont remarquables tels que nous les connaissons des Cocteau Twins. “Delicious Things” semble être une métaphore de l’émerveillement que suscite le groupe ; c’est l’histoire d’une fille qui n’arrive pas à croire qu’elle se trouve à Los Angeles. En imitant une conversation, elle raconte tout cela, entrecoupé d’un refrain irrésistible. Avec “Lipstick On the Glass”, nous restons un moment dans des sphères hollywoodiennes, car bien que l’on puisse caractériser cette chanson comme une chanson typique de Wolf Alice, on y retrouve en même temps le son d’une bande originale soul des années 70, avec de nombreuses strates. Cela en fait l’un des titres phares de l’album. Ensuite, il y a une colère sincère dans le deuxième single “Smile”, une chanson solide avec un clip particulier, dans lequel Rowsell traite des réactions négatives qu’elle a reçues pour les paroles explicites de “Yuk Foo” de l’album précédent. Ses instructions sont les suivantes : “Wind it up and this honeybee stings, wind her up and this honeybee sings”. Dans la sensuelle et intime “Feeling Myself”, elle va donc encore plus loin. C’est une chanson qui commence par des chuchotements vocaux et un orgue, mais qui contient ensuite beaucoup de dramatisme et de dynamique, avec des sons de guitare en éventail et qui se termine par un nouvel orgue. Les voix criardes que nous connaissons dans ‘Yuk Foo’ reviennent dans ‘Play The Greatest Hits’.

Sur l’album, nous trouvons trois chansons d’amour vraiment émouvantes. La mélancolique “Safe From Heartbreak {If You Never Fall In Love}” semble s’adresser principalement à la chanteuse elle-même, car, s’écartant du titre, elle chante “If I Never Fall in Love”. Le message est soutenu par un chœur et la seconde voix masculine est remarquable. Dans “How Can I Make It OK?”, cette deuxième voix apparaît à nouveau par Rowsell elle-même, dans un arrangement vocal astucieux. La construction de cette chanson est également plus que correcte et le titre persiste comme un ver d’oreille. Après la tristesse vient la résignation ; c’est l’idée maîtresse de “No Hard Feelings”, qui parle de la fin d’une relation. Elle est chantée avec beaucoup de compassion et la boucle de basse en fait une chanson légère après tout. Dans le clip, on peut voir l’arrêt de bus de la pochette de l’album.

Le producteur Markus Dravs (Arcade Fire, Björk, Florence + The Machine) a joué un rôle important dans l’équilibre de cet album en amenant le groupe à porter un regard critique sur la construction de chaque morceau. Ce n’est que pour une chanson comme “Delicious Things” que le chemin inverse a été pris et qu’une chanson a été réellement dénudée.

Y a-t-il des mauvaises nouvelles ? Oui, il y en a. En premier lieu, vous pouvez vous demander pourquoi le groupe a choisi cette couverture d’album particulière et en second lieu s’il y aura un meilleur album publié cette année que celui de Wolf Alice.

Dirty Hit

Photo : Jordan Hemingway