Texte : Jacob Parrott

Fortement inspiré par les mondes dystopiques de science-fiction envisagés dans les textes littéraires, “Bright Green Field” est le premier album de Squid, qui parvient à établir des comparaisons avec les aspects les plus sombres de la société contemporaine, le tout sous couvert de mélodies post-punk avant-gardistes, teintées de jazz. Débordant d’expérimentations, les morceaux de l’album donnent constamment l’impression d’être en mouvement, adaptant le tempo et les rythmes à tout moment, tout en construisant un niveau de tension toujours plus élevé qui traverse l’ensemble de l’album. 

Le souffle de créativité et le désir d’exploration de Squid sont apparents dès l’ouverture de l’album, “Resolution Square”, qui remplace l’instrumentation typique par un paysage sonore de quarante secondes rempli d’échantillons déformants, y compris des cloches d’église, des abeilles qui bourdonnent et même le son d’un microphone suspendu au plafond dans une pièce pleine d’amplis. Bien que soutenu par une essence sous-jacente d’effroi, le quintet parvient à livrer simultanément un album rempli du dynamisme amusant et énergique auquel les fans sont habitués. 

Avec la signature vocale d’Ollie Judge, “G.S.K” donne véritablement le coup d’envoi de “Bright Green Field”, avec ses riffs de guitare addictifs et ses sections de cuivres audacieuses qui donnent un élan incontestable, qui se poursuit dans des morceaux comme “Documentary Filmmaker”, où Judge raconte comment “…les œufs sont toujours moins chers le lendemain de Pâques”. Ailleurs sur l’album, “Paddling” passe sans effort de riffs de guitare occidentaux à des mélodies de science-fiction au synthétiseur pleines de tension, tandis que “2010” superpose deux pistes vocales simultanées à des éclats de guitare et de batterie frénétiques. 

Le titre phare de l’album, “Narrator”, explore la distinction défaillante entre la mémoire, le rêve et la réalité, et la façon dont les gens créent leurs propres récits au profit de leur ego. S’ouvrant d’abord sur des riffs de guitare brillants et des basses infusées de funk, le morceau se transforme progressivement en un paysage d’enfer erratique utilisant une instrumentation de plus en plus abrupte et multicouche, ainsi que des chants plaintifs de Martha Skye Murphy. 

“Boy Racers” se distingue nettement du reste des morceaux de “Bright Green Field”, car il présente la plus grande disparité entre ce que l’on pourrait considérer comme un morceau traditionnel de Squid, par exemple “Houseplants”, et l’approche plus expérimentale adoptée pour cet album. Au départ, la tension est relâchée et le morceau est plus léger avec ses jolis riffs de guitare et ses rythmes de batterie précis, alors que Judge prétend à plusieurs reprises rêver des “Boy Racers” susmentionnés. Cependant, à moins de la moitié du morceau, la vibrante jubilation du titre prend fin, remplacée par un long bourdon de synthétiseur, rappelant la marque sonore de THX, “The Deep Note”. En changeant et en déformant sa tonalité au cours des quelques minutes qui suivent, le morceau semble se transformer en une partition terrifiante pour un film d’horreur de science-fiction des années 80, assistée par une modulation vocale extrême qui lui confère un caractère robotique.

Avec Dan Carey (Speedy Wunderground) à la production et des collaborations avec Lewis Evans de Black Country, New Road et la multi-instrumentaliste Emma Jean Thackery, l’album dans son ensemble donne l’impression d’avoir pris le son déjà établi de Squid et d’y avoir injecté une dose expansive d’expérimentation et de tension. Bien que cela enlève d’une certaine manière l’accessibilité et la commercialité des albums précédents, Squid montre avec ‘Bright Green Field’ qu’ils sont prêts à renverser les attentes, ce qui donne un album qui continue à incorporer leur son fun caractéristique , tout en refusant de s’éloigner de la réalité souvent dure et stimulante de la société contemporaine.

Warp Records /V2 Records

Photo : Squid