Texte : Lucy Tessier
Photos : Jordan Hemingway

Alors que les fans attendent désespérément la sortie du troisième album studio à couper le souffle de Wolf Alice, CHAOS a eu le plaisir de parler au guitariste et au bassiste du quatuor, Joff Oddie, et Theo Ellis. Après avoir fait patienter les auditeurs avec la sortie de trois singles avant leur nouveau disque, Ellis et Oddie nous parlent de l’inspiration derrière l’album et divulguent le monde mélancolique et mystérieux de “Blue Weekend” .

Cela faisait trois ans de trop pour les fans de Wolf Alice, alors que le quatuor grunge de Londres honore enfin ses fans avec le compte à rebours de leur troisième album “Blue Weekend”. Écrit et produit dans les turbulences d’une pandémie mondiale, leur dernier morceau est un triomphe pour la musique britannique et sera sans aucun doute accueilli avec adoration et glorieusement par les fans à travers le monde, une fois sorti. Il va sans dire qu’une attente de trois ans depuis la sortie de leur album “Visions of A Life”, ayant remporté le Mercury Prize, aura certainement payé ! Cependant, qu’est-ce qui a inspiré ce nouveau lot de chansons et qu’est-ce qu’un “week-end bleu” aux yeux de Wolf Alice ?

“Nous avons enregistré l’album à Bruxelles, au début de l’année dernière”, commence Theo Ellis arborant une coupe simple et rasé court bleue, cool et emblématique, “Je me souviens qu’Ellie a dit : ‘Le prochain ‘week-end bleu’, nous devrions aller visiter cette forêt qu’on avait trouvé sur Google et dont on avait compris qu’elle se trouvait près de l’endroit où on enregistrait l’album.’ “  À partir de ce moment, les paroles de la frontwoman Ellie Roswell ont donné naissance à ce qui serait le nom de leur prochain disque car il résonnait avec le groupe et la direction sonore que prendrait l’album. “Il a de multiples significations – comme la notion d’avoir le blues qu’on connaît triste mais aussi heureuse”, explique Ellis. “Je pense qu’il est vraiment difficile de trouver des choses comme des noms d’album et celui-ci semblait tout à fait naturel, alors il est resté.”

Un processus qui a pris environ huit mois, pour produire l’album fini, Joff Oddie le guitariste du groupe explore la création du disque en expliquant : “En termes de production, c’était assez traditionnel. Markus Dravs (producteur de Arcade Fire, Florence + The Machine et Kings of Leon) est venu à Londres, où nous avons travaillé pendant une semaine, et nous avons revu la musique… puis nous sommes allés dans un studio à Bruxelles appelé ICP… et c’était tout à fait traditionnel jusqu’à ce que le coronavirus frappe.” Après avoir enregistré leur premier EP “Creature Songs” à Bruxelles, le groupe était familier avec la configuration du studio – c’était peut-être une bénédiction car le groupe restera là-bas jusqu’à ce que l’album soit terminé en raison des restrictions de voyage causées par la pandémie. “Nous étions enfermés dans le studio”, explique Oddie, “ce que vous faites toujours après un certain temps, mais jamais à ce point-là ! Il n’y avait rien d’autre à faire et pas d’échappatoire, donc, dans ce cas, tout le monde était hyper concentré.”

Tout le monde est au courant des récits chaotiques et étranges de Twin Peaks, et bien que certains ne soient pas d’accord, le groupe convient que leur disque serait la bande sonore parfaite pour la série télévisée. En fait, pour mesurer l’ambiance atmosphérique du disque, le quatuor a remplacé la bande-annonce originale des films classiques par son propre son, comme l’explique Ellis : “Nous avons tellement utilisé cette technique que j’ai l’impression de lui donner trop de gravité (rires), même depuis que nous faisions des démos pour “My Love Is Cool”. Je me souviens d’avoir joué nos chansons sur la publicité d’un film intitulé Electric Children… et ce n’est qu’une sorte de test décisif pour déterminer si la chanson transmet la bonne émotion.” Une façon inhabituelle mais ingénieuse d’écouter les enregistrements initiaux, Oddie ajoute : “Je pense que lorsque vous avez un message visuel devant vous, c’est presque une façon de pouvoir écouter la musique de façon plus subjective, parce que vous ne vous concentrez pas uniquement sur la musique… de cette façon, vous n’écoutez pas tous les petits détails et vous pouvez voir la situation dans son ensemble.”

Ayant récemment dévoilé le titre “No Hard Feelings”, plus tôt ce mois-ci, sa qualité délicate et mélancolique présente brillamment la dualité de Wolf Alice, bien qu’ils soient réputés pour leur son fougueux et électrisant sur des chansons comme “Moaning Lisa Smile”  et “Yuk Foo”, ils peuvent également produire des titres apaisants et brillants comme ce single, et bien d’autres. “Pour moi,  ‘No Hard Feelings’ est l’une des chansons les plus intimes du disque et elle est concise”, admet Ellis.  “Elle dit ce qu’elle a besoin de dire en un temps vraiment incroyable et je pense que c’est très universel dans la façon dont vous y réagissez.“ Comme la plupart des ballades captivantes, la chanson a subi de nombreux changements avant sa version finale, comme le raconte Oddie : “Donc, à un moment donné, c’était un peu comme un air de piano enjoué – un peu comme une sorte de truc bizarre et entraînant de l’East End – puis c’était presque comme un titre des Beatles. Nous nous demandions toujours “qu’est-ce qu’on en fait ?”. Toutes les autres versions avaient été tellement optimistes ! Alors, j’ai commencé à jouer ce genre de lignes de basse, nous l’avons chanté un peu au tempo et il semblait toucher les bonnes émotions.”  Les garçons mentionnent même une version maison de la chanson, mais ne parlons pas de ça…

Un groupe qui a continué à grandir avec chaque fragment de travail, Oddie et Ellis réfléchissent sur le parcours de leur carrière comme de fiers parents. “Je pense que vous pouvez entendre la confiance… Je pense que nous avons vraiment changé massivement”, commence Ellis, “nous avons littéralement perfectionné notre art et appris toutes les compétences qui nous ont menés là où nous en sommes maintenant… nous avons comme une boîte à outils, comme une boîte à outils de Wolf Alice, de compétences sur lesquelles nous pouvons compter, non pas pour que cela ait l’air monotone, mais juste les outils dont vous avez besoin pour créer quelque chose.” Plus tard, Ellis convient qu’avec les réalisations du groupe et la croissance de sa maturité, ses perspectives sur l’industrie et le succès ont considérablement changé, passant de la création musicale à la production musicale pour satisfaire ses besoins émotionnels : “Je pense que le succès, c’est de pouvoir se satisfaire d’une façon artistique et émotionnelle, tout en conservant ce genre d’intégrité artistique.”

Comme si trois clips pour chacun de leurs singles ne suffisaient pas aux fans, Wolf Alice a construit et réalisé un total de onze clips pour accompagner chacune des chansons de l’album ; c’est ça l’engagement ! “Nous avons travaillé avec un réalisateur du nom de Jordan Hemingway et une société de production extraordinaire, dit Oddie, et nous avons en quelque sorte créé tout ce monde “Blue Weekend” qui, nous l’espérons, nous nourrira lentement en chapitres.” Une chose est certaine, le groupe n’est jamais à court de nouvelles idées promotionnelles intrigantes et rafraîchissantes pour garder leurs fans accros ! Avec une tournée prévue pour l’année prochaine et l’album sorti le 4 juin prochain via Dirty Hit, c’est sûrement leur année. Ayant déjà abasourdi leurs auditeurs avec quelques nouveaux singles incroyables, Wolf Alice est la preuve vivante que le grunge n’est pas mort et ne mourra jamais.

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